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Europa quema 10.000 toneladas de trigo al día en etanol

Escrito por el abril 22, 2022

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«Tenemos que volvernos independientes del petróleo, carbón y gas rusos». Así de categórica se mostró la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen. «Hay que actuar ahora para mitigar el impacto del creciente precio de la energía y acelerar la transición hacia fuentes limpias y renovables», sentenció.

Sus declaraciones se hicieron en el marco de la presentación del plan Repower EU, el pasado 8 de marzo, diez días después de la invasión rusa de Ucrania. Una de las primeras consecuencias fueron los precios disparados de grano y aceites vegetales, de los que se deriva el etanol para mezclarse en los combustibles.

La organización ecologista Transport & Environment (T&E) ha puesto el foco en la producción de este compuesto, para el cual la Unión Europea destina 10.000 toneladas de trigo —15 millones de barras de pan— al día.

Esta decisión se toma «a pesar del riesgo creciente de la carencia alimentaria, que podría empujar a cientos de millones de personas a la pobreza», afirman. Según sus cálculos, Egipto, Turquía y Bangladesh son los países que más dependen del trigo ruso; mientras que India, China, Países Bajos y España son los que más lo hacen del aceite de girasol ucraniano.

Ucrania es el mayor exportador de este aceite del mundo, suponiendo el 43% de la cuota de mercado global —la rusa es del 18,9%— y tiene un peso considerable en lo que respecta a otros granos como el maíz (12,9%), cebada (11,5%), colza (9,4%) o trigo (8,7%).

Si se eliminase el uso del trigo para producir etanol por parte de la UE, compensaría un 20% de las exportaciones ucranianas de este grano y protegería los agricultores del Viejo Continente. T&E afirma que el 5% del área de cultivo europea ya se destina a fabricar etanol.

Si se quisiera eliminar todas las importaciones de crudo y combustibles rusos de Europa y sustituirlos por biocombustibles domésticos, se tendría que dedicar el 70% del área agrícola a su producción. En 2021, Rusia recibió 104.000 millones de euros solo por su petróleo, que supone una cuota del 25,7%. Cifra que eclipsa la del gas natural (43.400 millones). Esto supone unos 285 millones diarios para el país.

Si bien España tiene una dependencia comparativamente menor que el resto de los miembros comunitarios del petróleo de Putin, sigue suponiendo un 5,6% de los 73,7 millones de toneladas de petróleo que importa.

La organización solicita urgentemente que detenga el uso del alimento para la producción de bioetanol y biocombustibles en Europa, así como que se establezcan medidas que reduzcan el consumo de gasolina y diésel en la UE, en vez de aplicar medidas que lo fomenten, como es el subsidio de 20 céntimos implementado por el Gobierno.

«Medidas así solo favorecen a los más ricos», afirmó Carlos Calvo, director sénior de T&E, que mostró que el gasto anual en gasolina del 10% más pudiente era ocho veces superior al del 10% que menos: 1.342 euros frente a 175.

La suma de todas las medidas fiscales que se han tomado en Europa para contener el precio de los combustibles asciende a 14.000 millones de euros, con el coste estimado para España de 1.497 millones, el tercero más elevado después de Alemania (3.618 millones) y Francia (2.833).


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